venerdì 13 aprile 2012

TEPCO Electricity production in Japan before and after the Tohoku Earthquake 1) general analysis

Note: this blog is usually in italian: I've been asked to write this post in english to make it more widely available. The italian version is below. 

In the frenetic months after the  Tōhoku earthquake, the struggle to keep Fukushima power plant under control was mirrored by a quieter, but equally dramatic effort to contain Japan electricity consumption within limits.
Drop in power production immediately
after the  Tōhoku  Earthquake.
Calo di produzione di energia elettrica immediatamente 
dopo il terremoto.
All nuclear power plants  went in safe mode at the beginning of the seismic activity, around 14:46. The drop in electricity  production is about 30%, from 38GW to 27GW. It took a few days for power production to grow back to 35GW. Even though rolling blackouts started officially only on March 14th, the lower power consumption during both day and night is clearly visible immediately after the earthquake.
Comparison of power  production in 2010 and 2011
note the sharp drop after March 11 and the effect of rolling
blackouts and power saving.
Confronto di produzione di energia elettrica nel 2010 e 2011 
notare il forte calo dopo il 11 marzo e l'effetto del  risparmio energetico e dei

black-out programmati.
As fossil fuel production was increased to compensate for the shut down of many nuclear power plants all over Japan, both public and private sector had to reduce energy consumption by at least 15%. Every day TEPCO produced real-time graphs which showed the maximum available power vs the power consumption (here, in italian). In autumn TEPCO officials admitted that there had been a "mistake" in these estimates and that actual power production capability might have been higher. With historical data now available from the TEPCO website we can estimate the effect of the Tōhoku earthquake from the power production standpoint. 



Power saving procedures and a cooler Summer (2010: 24-37oC, average 27-33 oC, 2011: 19-35oC, average 25-31 oCkept the power usage within acceptable limits until the end of the 2011, where the difference  with the previous year was not so big. In 2012 the lower power consumption is still evident but not so significant. However a hot summer might require more  energy than what can be produced with conventional fuels. Almost all nuclear reactors have been taken off the production line, although 2.3GW Oi power plant  (discussed here, in italian) will probably be reopened next week to prepare for  next Summer.  

Comparison of the power production from 2008 to 2012:
nota how the pre-earthquake electricity  consumption is roughly the
same in all years and that the power production levels
 in the first  months of 2012 are very close to the pre-earthquake time.
Confronto tra la produzione di energia elettrica 2008-2012: 
Notare  come i consumi 2008-2010 siano più o meno 
gli stessi e come  i consumi dei primi mesi del 2012 
siano quasi pari ai livelli pre-terremoto




Versione in italiano

Nei mesi frenetici dopo il terremoto del  Tōhoku , la lotta per mantenere la centrale elettrica di Fukushima sotto controllo è stata rispecchiata da uno sforzo più nascosto, ma ugualmente drammatico per contenere il consumo di elettricità del Giappone entro i limiti.
Tutte le centrali nucleari sono andate in sicurezza  all'inizio dell'attività sismica, intorno alle  14:46. Il calo della produzione di energia elettrica è circa il 30%, da 38GW ai 27GW. Ci sono voluti alcuni giorni perchè la produzione tornasse a 35GW. Anche se i blackout programmati sono iniziati ufficialmente solo il 14 marzo, il minor consumo energetico durante il giorno e di notte è chiaramente visibile subito dopo il terremoto.

Anche se la produzione di combustibili fossili è stata aumentata per compensare la chiusura di molte centrali nucleari in tutto il Giappone, sia il settore pubblico che quello e privato hanno dovuto ridurre il consumo energetico di almeno il 15%. Ogni giorno la TEPCO produceva in tempo reale grafici che mostravano la massima potenza disponibile rispetto al consumo di energia. In autunno i funzionari della compagnia hanno ammesso che c'era stato un "errore" in queste stime e quella attuale capacità di produzione di energia elettrica sarebbe stata più alta. Con i dati storici sono ora disponibili dal sito web di TEPCO possiamo stimare l'effetto del terremoto del Tōhoku dal punto di vista della produzione di energia elettrica.
Grazie alle procedure di risparmio energetico ed un'estate non troppo calda (2010: 24-37 ° C, media 27-33 o C, 2 011: 19-35 ° C, media 25-31 o C) è stato possibile mantenere il consumo energetico entro limiti accettabili sino alla fine del 2011, dove la differenza con l'anno precedente non era così grande. Nel 2012 il minor consumo energetico è ancora evidente, ma non molto significativo. Tuttavia, una calda estate 2012 potrebbe richiedere più energia di quello che può essere prodotta con combustibili convenzionali. Come già accennato qui, quasi tutti i reattori nucleari non producono più energia  anche se la centrale elettrica da 2.3GW di Oi  sarà probabilmente riaperta la prossima settimana per preparare la prossima estate.